Winterzauber

Von Aspen bis Whistler: Nordamerikas Top-5-Skigebiete

Westlich von Denver
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Der Skiort Vail liegt westlich von Denver im US-Bundesstaat Colorado.

Einmal im Leben in den berühmten „Champagne-Powder“ nach Nordamerika: Dieser Traum vieler Skifahrerinnen und Snowboarder ist jetzt wieder greifbar. Wir haben die besten Adressen für Sie.

Aspen - Gigantische Gebirge, viel trockener Pulverschnee und oft fast menschenleere Pisten: Diese Kombination macht Kanada und die USA zum Sehnsuchtsziel vieler Wintersportler.

Das Winter-Wonderland zwischen Pazifikküste und Rocky Mountains verspricht trotz Klimawandel noch Schneesicherheit. In den Skiorten rieselt teilweise doppelt so viel Schnee wie in schneereichen Alpenorten. Mehr als zehn Meter pro Saison sind keine Seltenheit.

Außerdem sind die Skigebiete Nordamerikas wahre Abenteuerspielplätze. Neben gigantischen Freestyle-Snowparks bieten sie mehr Abwechslung als die Skigebiete in den Alpen. Dort darf man die Pisten nicht verlassen, in Nordamerika ist das gesamte Gelände innerhalb der Skigebietsgrenzen befahrbar und lawinenüberwacht.

Seit November sind die Grenzen Kanadas und der USA für Geimpfte wieder offen. Damit ist der Weg frei zu diesen Top-5-Skigebieten:

Aspen: Nobelskiort mit Hollywood-Flair

Aspen ist wohl das berühmteste Skigebiet Nordamerikas. Rund um die Weihnachtszeit verwandelt sich das ehemalige Minenstädtchen in Colorado in eine weiße Bühne für die Stars aus Hollywood.

Das „St. Moritz Amerikas“ ist nicht nur der glamouröseste Skiort jenseits des Großen Teichs, sondern auch einer der besten: Aspen bietet in schneesicheren Höhenlagen zwischen 2422 und 3780 Metern gleich vier Skiberge.

Die Gondel zum Aspen Mountain startet direkt im Ort. Das größte Skigebiet, Snowmass, ist in gut 20 Minuten mit dem Skibus erreichbar. Dazwischen liegen das Familien-Skigebiet Buttermilk, wo die besten Skiakrobaten der Welt bei den X-Games antreten, und Highlands.

Banff Lake Louise: Ski-Abenteuer im Nationalpark

Mitten im ältesten Nationalpark Kanadas liegt Banff in einer wahren Bilderbuchlandschaft - umgeben von steilen Berggipfeln, zugefrorenen Seen und schier unendlichen Wäldern. Das Städtchen in den Rocky Mountains ist eines der bekanntesten Skireiseziele Nordamerikas, obwohl es selbst gar kein Skigebiet hat.

Dafür gibt es gleich drei direkt vor der Haustür: Mt. Norquay ist zehn, Banff Sunshine 20 und Lake Louise rund 45 Autominuten entfernt. Urlauber lassen den kleinen Mt. Norquay meist links liegen und fahren gleich nach Sunshine. Das mit Gipfeln von bis zu 2730 Metern höchste Skigebiet Kanadas kommt trotz seiner langen Saison bis in den Mai ohne Kunstschnee aus. Natur pur lautet das Motto.

Spektakuläre Abfahrten bietet das Skigebiet Banff Lake Louise in Kanada.

Viel Natur und Skispaß hat auch Lake Louise zu bieten. Dort jagen jedes Jahr Ende November die schnellsten Frauen und Männer des alpinen Ski-Weltcups die Vorderseite des Berges hinunter.

Freerider tauchen auf der Rückseite des 2672 Meter hohen Mount Whitehorn in grandiose Off-Piste-Abfahrten ein.

Park City: Olympia-Skigebiet mit Western-Flair

Park City ist der Aufsteiger unter den Skigebieten der USA, seit den Olympischen Spielen 2002 im nur 45 Minuten entfernten Salt Lake City. Damals fanden alle Skirennen sowie die Bob-Wettbewerbe und die nordischen Disziplinen in und rund um den auf 2103 Meter Höhe gelegenen Ort statt. Nach der Schließung der letzten Silberminen wäre dieser beinahe zur Geisterstadt verkommen. Der Ski-Tourismus hat Park City am Leben gehalten und schließlich reich gemacht.

Der Olympia-Boom wurde verstärkt durch den Zusammenschluss von Park City mit dem Nachbarskigebiet Canyons vor einigen Jahren. Inzwischen ist es das größte Skigebiet der USA: mehr als 330 Abfahrten, eine befahrbare Fläche von fast 30 Quadratkilometern.

Rund 33 Quadratkilometern befahrbare Fläche: Das größte Skigebiet Nordamerikas ist Whistler-Blackcomb.

Noch stolzer als auf die schiere Größe ist man vor Ort auf die Schneequalität. Utah brüstet sich nicht ganz zu Unrecht mit dem „Greatest Snow on Earth“, dem großartigsten Schnee der Erde.

Vail: Das Herzstück des Skigiganten

Landschaftlich mag es schöner gelegene Skiorte geben als das berühmte Vail an der Interstate 70 rund zwei Stunden westlich von Denver. Aber für Skifahrer und Snowboarder ist der Ort in den Rockies dennoch perfekt: Vail ist riesengroß und bekannt für seine Pistenvielfalt, Top-Service auf dem Berg und außergewöhnliche schöne Hütten.

Die drei Nachbarskigebiete heißen Beaver Creek, Keystone und Breckenridge. Alle vier lassen sich mit einem Skipass befahren. Wobei Vail allein schon genug Abwechslung für mehr als einen Skiurlaub in Colorado bieten würde.

Whistler-Blackcomb: Ein wahrer Riese

Das größte Skigebiet Nordamerikas ist in jeder Hinsicht ein Gigant. Nirgendwo gibt es mehr Pisten, mehr Geländeabfahrten, mehr Cat- und Heliskiing, mehr Aktivitäten abseits des Skifahrens - und mehr Auswahl an Hotels, Restaurants und Bars.

Western-Flair und jede Menge Pisten: Park City ist das größte Skigebiet der USA.

Whistler liegt rund eineinhalb Autostunden nördlich von Vancouver in den kanadischen Coast Mountains. Weltweit bekannt wurde das Resort als alpines und nordisches Zentrum der Olympischen Winterspiele von Vancouver 2010. Das Whistler Village liegt am Fuße der beiden Skiberge Whistler Mountain und Blackcomb.

Mit rund 33 Quadratkilometern bietet Whistler-Blackcomb mehr befahrbare Fläche als jedes andere Skigebiet auf dem Kontinent. Ein weiterer Trumpf sind die oft mehr als zehn Meter Schnee pro Saison.

Info-Kasten: Nordamerikas Skigebiete

Einreise und Formalitäten: Seit November sind die Grenzen für Urlauber aus Europa nach Kanada und den USA wieder offen. Reisende müssen vollständig geimpft oder genesen sein und zusätzlich einen negativen PCR-Test vorweisen, der nicht älter als 72 Stunden sein darf. Bundesbürger brauchen zur Einreise darüber hinaus einen gültigen Reisepass und eine elektronische Reisegenehmigung (Esta für die USA, Eta für Kanada), die vorab beantragt werden muss.

Informationen: www.travelalberta.com, www.hellobc.de, www.coloradoski.com, www.visitutah.com dpa

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